Avec la révolution numérique qui touche le monde entier, de nombreuses industries sont devenues superflues. L’accès à des données sur le bout de vos doigts a entraîné une révolution dans de nombreux domaines. L’industrie du comics a été la plus touchée. Elle a tenté de s’adapter. Après une longue et pénible tentative de réhabilitation, l’industrie du comics a survécu à sa chute. Mais la menace n’a pas été écartée. Elle a simplement été reportée. La fin de l’industrie du comics pourrait être plus proche que vous ne le pensiez. Le déclin de l’industrie, qui est devenu un effet trop important pour être ignoré, finira par affecter le genre des superhéros et les films de superhéros que nous avons appris à aimer et à adorer.

Le Marvel Cinematic Universe, le DC extended Universe, le Venom-Verse et autres, toutes les œuvres de fiction de superhéros sont menacées. Examinons les « comment » et les « pourquoi » de cette situation difficile.

Peu importe ce que les experts du comics ont à dire contre la parole des blogueurs de YouTubers, l’état de l’industrie du comics est très mauvais. Un article récent d’un éminent magazine a déclaré que la plus grande année de développement commercial de l’industrie du comics au cours de la dernière décennie était 2018. Les représentants de l’industrie affirment que le montant des revenus générés par les ventes s’élève à la somme astronomique de 1,1 milliard de dollars.

Mais les chiffres qui ont conduit à cette croissance n’ont pas été exponentiels. Il s’agissait d’un taux de croissance graduel et minimal d’année en année. De plus, la majorité des revenus, comme l’a déclaré un important groupe de réflexion de l’industrie, ICV2, n’a pas été générée par la vente de BD de superhéros par les deux plus grands géants de l’industrie, Marvel et DC. C’est plutôt la vente de romans graphiques pour enfants qui a généré la majeure partie des revenus.

Une situation anticipée il y a des années

Un phénomène a été enregistré par les blogueurs du milieu. Ils prédisent ce scénario depuis des années. Le MCU a déclenché une révolution dans l’industrie. Pour la première fois, un éditeur de comics avait un moyen de générer de l’argent avec ses personnages protégés par des droits d’auteur autres que les flux de bandes dessinées classiques. Le cinéma était une excellente alternative. Suivant le modèle du MCU, l’objectif final de la plupart des éditeurs de BD a été de faire en sorte que leurs super-héros obtiennent un contrat de déménagement. Pour ce faire, ils doivent se concentrer davantage sur l’histoire et le développement des personnages de leurs héros vedettes.

Cette situation nuit à l’ensemble du secteur, car elle nuit à la qualité des comics mis sur le marché en rendant les numéros plus monotones et plus génériques. Pour couronner le tout, de nombreuses gammes de super-héros sont abandonnées malgré des perspectives prometteuses parce qu’elles ne font pas l’objet de contrats au cinéma ou à la télévision.

Deux changements d’ordre général affectent fortement l’industrie. Le premier est que le modèle traditionnel de « chaîne de librairies » est plat. Les chaînes de librairies et les librairies indépendantes, Amazon et d’autres magasins de vente au détail en ligne, ont déjà dépassé les magasins de comics spécialisés en Amérique du Nord. Les ventes de romans graphiques, qui s’élevaient à 635 millions de dollars en 2018, ont également dépassé les ventes traditionnelles de la presse écrite, qui s’élevaient à 360 millions de dollars US en 2018. Le déficit ne s’est creusé qu’en 2020 et il semble qu’il n’y ait aucun moyen de combler cet écart.

La deuxième raison est, comme nous l’avons déjà mentionné, que le contenu adapté aux enfants connaît un essor important dans le domaine de l’édition. La majeure partie de l’industrie de l’impression détourne ses ressources pour répondre aux besoins de cette catégorie jusqu’alors inexploitée.

Le streaming à la demande, également en cause dans cette situation

David Steinberger est le PDG du service de roman graphique numérique d’Amazon appelé Comixology. Dans une interview accordée à la Comic Con Conference de New York en 2018, il a déclaré que l’une des principales raisons pour lesquelles l’industrie du comics subit un impact négatif est l’augmentation des services de streaming à la demande. Les gens deviennent accros à la mentalité de consommation effrénée. Les comics imprimés ne peuvent pas espérer pénétrer ce marché car elles sont de nature périodique. Chaque numéro nécessite du temps, des efforts et de la patience pour être mis sur le marché.

Cela met curieusement la balle dans le camp des super-héros. Le contenu convivial est le moteur de l’industrie, avec plus de 20 % du contenu vendu dans les magasins de BD et 39 % dans les librairies étant des romans graphiques pour enfants. Les mangas représentent désormais 41 % des ventes totales de l’industrie des livres imprimés

Vous devez maintenant vous demander quelle est l’importance de la conquête absolue du domaine cinématographique par le genre des super-héros ? Les personnages de Marvel et DC font fureur dans les salles de cinéma. Il est vrai qu’il y a une domination des médias, et de ce fait la source même de l’industrie du film de superhéros, les comics, voyant une forte baisse des ventes et de la qualité, doivent être traitées comme un énorme drapeau rouge.

La raison pour laquelle de nombreux films de super-héros ont conquis le box-office est due aux arcs d’histoire à succès qui ont été publiés par Marvel et DC il y a des années. Les films de superhéros ont tendance à toujours s’appuyer sur des histoires à succès. Infinity War des Avengers du MCU est basée sur le gant d’Infini, universellement acclamé. Batman V Superman : Dawn of Justice s’inspire du très acclamé The Dark Knight Returns de Frank Miller. En l’absence de sources éprouvées, les films de superhéros devront à l’avenir s’appuyer sur des scénarios originaux de livres « non comics ». Et loa majorité des films de superhéros échoueront parce que l’intrigue expérimentale risque de ne pas plaire au public.

Dans les années 80, l’industrie du comics a connu une forte augmentation de ses revenus en raison de la popularité croissante des superhéros. Les années 1990 ont marqué une période de déclin suivie d’une forte hausse des ventes après que des films comme la série X-Men de la Fox et la trilogie Spider-Man de Sam Raimi aient conquis la planète. À l’heure actuelle, malgré le succès éclatant de Marvel Cinematic Universe et de DC Extended Universe, l’industrie n’a pas été en mesure de reproduire un phénomène similaire.

Malgré le lancement de plusieurs numéros et arcs originaux, seuls quelques-uns ont réussi à survivre aux attentes des lecteurs new age. Quelques succès aléatoires et peu fréquents comme les Dark Knights Metal and Doomsday Clock de DC, et X-Men Re-launch de Marvel ne vont pas changer l’inévitable. Des jours sombres attendent vos super-héros préférés. Profitez-en tant que ça dure.